/ 용어검색

'플랫폼(Platform)'에 대한 '용어해설'입니다.
1079 플랫폼(Platform) 기타 다운로드

 

플랫폼(Platform)

 


1. 개념

 

  플랫폼의 사전적 정의는 정거장으로 통용된다. 현실세계의 정거장과의 공통점은 사람이 특정한 장소로 가기 위해 반드시 도착해야 하며 도착한 사람을 태우기 위한 운송수단이 존재한다는 점이다. 다시 말해 플랫폼은 사람과 운송수단이 만나는 접점, 또는 사람과 운송수단을 매개하는 매개지점 구실을 한다. 
  플랫폼이란 온라인상에서 ‘생산 소비 유통이 이루어지는 장’, 즉 ‘토대’나 ‘시스템’, ‘기반’을 말한다. 즉, 온라인상에서 일정 재화와 서비스를 소비자에게 최적화된 상태로 제공하기 위해 구축된 제반의 환경을 말하는 것이다.
  플랫폼을 개념적, 이론적 토대에서 접근하면 컴포넌트와 룰의 합집합이라고 할 수 있다. 여기서 컴포넌트는 단말기, 단말을 작동시키는 OS, 각종 소프트웨어나 하드웨어 기술 등 플랫폼을 구성하기 위해 기반이 되는 벽돌과 서까래를 의미한다. 이렇게 플랫폼을 구성하기 위해 최소한의 컴포넌트를 초기에 제안 또는 개발하여 규칙을 구성한 플랫포머와 이 컴포넌트를 재사용 또는 응용해서 활용함으로써 새로운 이해관계자들이 부가가치를 창출할 수 있게 하기 위한 일정한 규칙과 프로세스를 의미한다. 이 규칙에 적극 참여하여 초기 플랫폼 공급자와 이해관계를 형성하며 시장의 파이를 키우는 사업자를 플랫폼 후원자라고 일컫는다. 최근 페이스북이 인스타그램을 인수하고, 나스닥 상장에 성공한 이후 불거져 나오고 있는 림 및 오페라 브라우저의 인수설 등은 모두 플랫폼의 정의와 플랫폼의 확장이라는 관점에서 해석할 수 있다.

 


2. 플랫폼 이론
 
  플랫폼에 대한 이론적 정의와 토대를 가장 설득력 있게 연구한 학자로 3명을 꼽을 수 있다. 바로 토마스 아이스만(Thomas R. Eisenmann), 제프리 파커(Geoffrey Parker), 마셜 반 알슈타인(Marshell Van Alstyne) 교수들이다. 이들은 근 10년 동안 다양한 형태로 협업하면서 공동의 논문을 다수 발표해 왔는데 그 중에서도 플랫폼에 대해 가장 심도 있게 다룬 논문이 2008년 공동 발표한 Opening Platform: How, When and Why? 이다. 이들의 주장에 따르면, 플랫폼이라 함은 사용자 간 트랜잭션에 필요한 컴포넌트와 룰/규칙의 합집합으로 규정된다.
  컴포넌트란 하드웨어, 소프트웨어, 서비스 모듈을 포함하며, 룰은 네트워크 참여자를 조율하거나 조정하는 규칙을 의미한다. 플랫폼의 정의에서 중요한 것은 플랫폼 그 자체보다는 플랫폼 공급자와 후원자가 만들어내는 매개 플랫폼 네트워크이다. 플랫폼이 성공하기 위해서는 진화를 해야 하는데, 그 진화의 방향이 매개된 플랫폼 네트워크로 진화했을 때 진정한 가치가 발현된다. 이를 위해 표준, 정보교환의 약속된 장치(protocol), 사용자의 행위와 경험을 지원하는 정책, 네트워크에 참여하는 이해관계자의 권리와 책임을 포괄하는 유기적인 네트워크로 정의하고 있다. 기차역, 다이빙대, 연극부대의 깔판, 우주선 발사와 원유 시추 등의 구조물, 자동차의 엔진과 바디 등 다양한 분야에서 쓰이는 용어이다. 주로 컴퓨터 시스템의 운영 유통이 이루어지는 ‘장(場)’으로 통용된다.
  플랫폼 전략이란 이해관계에 놓인 수많은 그룹들을 플랫폼으로 집결시켜 새로운 사업의 에코시스템을 창조하는 전략이란 할 수 있다.

 

  플랫폼의 기능을 아래 5가지로 정리할 수 있다.

 

➀ 연결기능
  싱글즈 바(남성, 여성), 증권거래소(매도자, 매수자), 옥션(판매자, 구매자), 상점가(점포,고객)와 같이 복수 그룹의 교류를 촉진시키는 ‘장’을 제공하고 서로를 연결시킨다. 이 경우, 그룹과 그룹 사이에 흥미를 끌만한 요인이 존재해야 하며 플랫포머는 그룹을 위한 장소, 시스템, 결제, 문제 해결 등의 인프라를 제공한다. 가령 백화점을 예로 들자면, 다른 매장에 가려고 백화점에 왔던 고객이 당신의 매장에 들를 수도 있고 홍보나 광고도 백화점이라는 플랫폼이 알아서 해준다. 각 그룹이 단독으로 실시하는 것도 가능하지만 장이라는 존재를 통해 더욱 쉽게 관계를 맺을 수 있는 것이다.

 

➁ 비용감소기능
  각 그룹이 개별적으로 처리할 경우 시간과 비용이 많이 드는 기능을 플랫폼이 대신 제공한다. 구체적으로는 신용카드 회사가 실시하고 있는 카드 발행 업무, 단말기 설치, 심사, 결제 업무 기능, 백화점이 담당하고 있는 화장실 설치, 주차장 운영, 고객 관리, 마케팅 등의 기능, 게임기 제조회사인 소니나 닌텐도가 실시하고 있는 복사 방지 기능, 소프트웨어 갱신 기능 등이다. 이러한 일들의 비용은 각 그룹(예를 들어 게임 소프트웨어 제작사)이 단독으로 실시하는 것보다 플랫포머가 전부 맡아서 하는 편이 훨씬 저렴하다.

 

➂ 검색비용절감 기능(브랜딩, 고객모집기능)
  플랫폼이 제공하는 브랜드가 사용자에게 일종의 안심과 신뢰를 부여함으로써 과 서비스에 대한 일정 수준의 질을 보장하는 기능이다. 예를 들면 쇼핑이라면 oo시장, 경매라면 야후옥션 등 ‘00라면 ㅇㅇ’ 식으로 브랜드를 창조하면 각 점포나 개인이 개별적으로 홍보를 전개하는 것보다 훨씬 더 많은 사람이 그 플랫폼에 모이게 된다. 이는 플랫폼을 ‘이용하기 전’에 생기는 효과이며, 플랫폼에 참가하는 사용자와 점포 모두에게 생기는 효과여야 한다. 플랫폼이 만들어낸 신뢰나 브랜드는 거기에 참가하는 각 그룹에 큰 이점을 부여한다. 예를 들어 지방에 있는 소규모 달걀가게의 홈페이지에서 달걀을 사는 사람은 많지 않겠지만 라쿠텐시장이라는 믿을 만한 브랜드 속에 포함되어 있으면 어디 한번 사볼까 하고 생각하게 되기 때문이다. 결제와 관련된 인프라도 플랫포머가 제공하기 때문에 콘텐츠 제공자 역시 매일 정확한 수금이 가능하다는 안심감과 편리함을 누릴 수 있다. 그 결과 사용자가 늘어나고 사용자가 늘어나기 때문에 콘텐츠 공급자가 늘어나며, 좋은 콘텐츠가 많다는 안심감 때문에 사용자가 더 늘어나는 선순환이 시작된다.

 

➃ 커뮤니티 형성에 의한 네트워크 효과
  바이러스처럼 입소문이 퍼진다는 의미의 바이럴 효과에 의해 참가 그룹 간에 신뢰의 분위기가 형성되고 정보의 상호 교류가 일어나며 플랫폼에 대한‘애착’이 늘어나게 된다. 이는 좋은 상품을 가족이나 친구, 이웃에게 권하게 되는 일종의 ‘빨래터 효과’로, 기존의 오프라인에도 존재하던 것이다. 옥션 사이트를 보면 상품을 낙찰 받은 후 구매자가 판매자에 대해 ‘좋다’,‘나쁘다’ 등의 평가를 하도록 되어 있는데 이것이 입소문 형성 기능을 더욱 강화시키는 역할을 한다. 만약 구매자가 좋은 판매자라고 평가했다면 그 구매자는 더 많은 사람에게 그 플랫폼을 알릴 것이고, 이후에도 그 사이트를 이용할 것이다. 즉 플랫폼의 네트워크 효과를 높일 뿐 아니라 플랫폼에 대한 애착도도 높이기 때문에 다른 경쟁 플랫폼으로 이동하는 것을 망설이게 된다.

 

➄ 삼각 프리즘 기능
  삼각프리즘 기능이란 빛의 반사 방향을 바꾸는 프리즘처럼 언뜻 보면 직접적인 상호작용이 일어나지 않은 것 같은 두 개 이상의 그룹을 연결해 주는 기능이다. 예를 들어 잡지나 텔레비전, 신문 등은 광고주와 구독자라는 두 개의 그룹을 연결하기 위해 제 3의 그룹, 즉 구독자가 원하는 기사나 프로그램을 제작하여 미디어라는 플랫폼을 만들고 있다.

기능성

내용

연결 기능

복수 그룹의 교류를 촉진시키는 장을 제공하고 서로를 연결한다.

비용 감소 기능

각 그룹이 개별적으로 처리할 경우 시간과 비용이 많이 드는 기능을 플랫폼이 대신 제공한다.

검색비용 절감 기능

(브랜딩, 모객 기능)

플랫폼이 제공하는 브랜드가 사용자에게 일종의 안도감과 신뢰를 부여함으로써 재화와 서비스에 대한 일정 수준의 질을 보장한다.

커뮤니티 형성에 의한 네트워크 효과

바이러스처럼 입소문이 퍼진다는 의미의 바이럴 효과에 의해 첨가 그룹 간에 신뢰의 분위기가 형성되고 정보의 상호 교류가 일어나며 플랫폼에 대한 ‘애착’이 늘어난다.

삼각 프리즘 기능

빛의 반사방향을 바꾸는 프리즘처럼 언뜻 보면 직접적인 상호작용이 일어나지 않을 것 같은 두 개 이상의 그룹을 서로 연결해준다.

플랫폼의 다섯 가지 기능(「플랫폼 전략」)

 

 

 

 

 

참고문헌
플랫폼전문가그룹(Platform Advisory Group). (2013). 플랫폼을 말하다 v 1.5, 클라우드북스.
손상영. (2008). 플랫폼 경쟁이론의 정책적 시사점. .KISDI 이슈리포트. (08-06). 정보통신정책연구원.

 

키워드: 플랫폼, 연결 기능, 검색비용 절감 기능, 비용 감소 기능, 커뮤니티 형성 네트워크 효과, 삼각 프리즘 기능
저  자: 최창현(choich@kd.ac.kr);
작성일: 2014.06