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행정학전자사전
'가상현실'에 대한 '용어해설'입니다.
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18 가상현실 정보화,전자정부
내용

가상현실(Virtual Reality)

 

컴퓨터가 만들어 내는 가상의 세계(cyber world)가 실제 상황과 거의 다름없이 구성되어 있기 때문에, "사실상의 현실(virtual reality)"과 다름없다는 의미에서 '가상현실'이라고 번역한다.

컴퓨터가 만들어 놓은 인공의 세계에 사람이 직접 들어가 보고, 듣고, 만지는 등 실제와 같은 체험을 할 수 있도록 하는 최첨단 기법을 말한다. 가상현실은 실제와 똑같은 조건과 상황을 만들어 사람의 대응에 따라 서로 다양한 결과를 진행시켜 실제 위험이나 실수에 따른 나쁜 결과는 피하면서 그 상황에 대한 훈련을 가능하게 한다. 예를 들면 의학분야에서는 수술 및 해부를 실제상황처럼 실습할 수 있으며, 항공이나 군사분야에서는 비행 조종훈련 시뮬레이션을 실제상황처럼 연습할 수 있다.

인터넷의 폭발적 대중화와 사이버 공간에서의 다양한 기술발전은 현실세계에서의 인간활동을 대체하기도 하고, 전혀 새로운 활동을 등장시킴으로써 “가상세계에서의 나는 누구인가?”라는 인간의 정체성(identity)에 대한 본질적인 의문을 제기하기도 한다.

 

VR은 기술적 용어로 사용되기도 하는데, 이 경우의 VR은 멀티미디어를 뛰어넘는 차세대 기술로 시각과 청각 촉각을 중심으로 발전하는데 이 중 착시현상을 이용하는 시각분야의 VR은 구현하기가 비교적 쉽기 때문에 상대적으로 개발이 빠르다. VR 기술의 효시는 1962년 사진가이면서 영화작가였던 모튼 하일리그(Morton Heilig)가 고안한 센소라마(Sensorama) 기계로, 센소라마는 컴퓨터를 이용한 기술이 아닌 몰입기술과 영사화면에 따라 진동하는 의자를 이용하여 가상체험을 할 수 있게 고안한 장비였다.

 

저 자 : 기영석 (목원대) keeys@mokwon.ac.kr

작성일 : 2003. 2.